谈谈视频在互联网上的流播

视频在互联网上分发,最普遍的方式,是通过万维网的方式分发——用户通过直接输入网页链接/搜索引擎搜索/其它网站的链接,或者通过任何阅读器(包括 Podcasts 客户端在内)播放。这样做完全不局限在任何平台,但是意味着你得为你的视频流量付费,不过咱们先不谈这方面的事(这只是最理想的方案)。

首先,先从视频的格式来说。想要让用户播放出视频,你需要使用用户能够解码的格式。你可能希望有一种自由的格式,在所有平台上都能够播放,可事实并不存在这样的一种格式。用 MP4 封装的 H.264 + AAC 格式是目前兼容性最强的格式,能够在绝大多数的设备上播放,但是它不是一个开源的格式,在一些只用开源软件的客户端或者服务器上就不能使用这个格式。典型的例子就是维基百科背后的媒体资源站 Wikimedia Commons 就没有使用 MP4 格式,导致了在维基百科上的视频在一些浏览器上根本无法播放。不过对于大多数情况来说,使用 MP4 封装的 H.264 + AAC 格式就足够了。

其次,需要将视频展示出来,在 21 世纪来说,这已经不是什么难事了。如果你想在网页上展示,一个好消息是:所有的主流浏览器都遵循着一套统一的规范(HTML5),只要你也使用这套规范,那么就可以在主流的浏览器上嵌入视频了(虽然它们遵循同一套规范,但是支持的编码有所不同。就好比说现在用户的信箱都是统一的规格,你可以将你要寄的书放到这些信箱里。但是你的书是用中文写的,那么不懂中文的人就无法知道书中的内容。)。

同一个视频,在互联网上流播的版本是与在本地播放的质量是有所不同的。为了能够让视频在互联网上流畅播放,会降低视频的画质。很多视频网站也会准备一个视频的不同画质的多个版本,方便在不同网络环境下播放更好的画质的版本。

其实写本文的目的,还是想说说中国的视频网站与国外的差距。有些是不能避免的因素,但是有一些是这些网站本应该做,却没有做。

国外的 YouTube 视频画面分辨率能到 7680×4320@60FPS,就这也不敢称作为 “超清”,然而国内普遍将 1280×720@30FPS 甚至更低的分辨率,就叫 “超清”,这比前者低了将近 100 倍(从像素的信息量上来说)。而且,同等分辨率下的画质也是有很大区别的,使用越低的画质越能节约钱(中国大陆很多视频网站都是很有钱的,但为什么还要节约钱呢?这就不得而知了~)。

更高的视频分辨率,意味着能够在更高分辨率的显示器上获得更好的效果。4K、8K 的电视以及显示器已经有很多了,而且能够录制 4K、8K 视频的相机/手机也越来越多。这些高画质内容正在走向低端消费市场,所以视频网站还是有支持的必要的。

但之前说的这些,我并不指望国内的视频网站能做到,因为它们都还想多赚钱呢。但是为什么还要使用一个漏洞百出,并且官方已经停止维护,需要通过额外安装插件的方法来播放视频呢?我说的就是 Flash(当然有少数网站已经不用它了),仅仅播放一个视频,用 HTML5 完全就够了,根本不需要这么一个复杂的东西。

想要让它们不用 Flash,首先得让 Flash 彻底地从客户端消失(如果浏览器能够主动屏蔽 Flash 就更好了,例如 Safari),渐渐的,它们会发现有大量的用户流失(这件事正在发生),然后终于有一天就能使用上新的技术了。

在国外,就比中国领先的多。从很多年前开始,主流的视频网站默认都不再使用 Flash 了。

视频在互联网上的流播实际上还有很多很多可以讲的,本文仅仅是粗略的谈一下而已。

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